December 25, 2010

Sobre los suicidios en Ecuador

Todos los años en el Ecuador 801 personas mueren por suicidio y 352 personas mueren por  eventos no especificados o intentos de causa indeterminada, que podrían ser una fuente de suicidios ocultos. Esta es una de las conclusiones del nuevo artículo científico publicado online por nuestro equipo de investigación. Este artículo analiza los datos de Ecuador que constan en los registros del INEC y del MSP, en un período de 8 años sobre el suicidio en nuestro país, considerándolo un problema de Salud Pública que se ha incrementado en los últimos años de manera gradual y progresiva.
Sobre este mismo tema varios importantes diarios de Ecuador han publicado sendos reportajes:
"El respaldo de la familia es decisivo para evitar suicidios",publicado en Diario El Comercio y, "6 mil suicidios, 8 años" publicado en el Diario Últimas Noticias.
Hace pocos días Diario El Universo sacó un nuevo reportaje sobre este tema.
Cuál es el perfil del suicida ecuatoriano?
El perfil de los suicidas del Ecuador es un hombre mestizo, de entre 15 a 50 años de edad, que se auto-elimina por ahorcamiento, estrangulamiento o sofocación en primer lugar, o mediante el uso de productos químicos como plaguicidas, usualmente en su propia residencia.

Cuáles son los factores de riesgo?
Los problemas relacionados con la salud mental, el empleo, las finanzas o las relaciones también podrían haber contribuido a las altas tasas de suicidio en este grupo de edad. La salud mental actual y / o problemas de abuso de sustancias, problemas de relación y las pérdidas, y las recientes crisis socio-económicas fueron precipitantes frecuentes en algunos de los casos de suicidio.

Qué otros factores relacionados hubieron?
El alcohol y el abuso de drogas en personas con y sin trastornos afectivos tanto en el estado de ánimo estuvieron asociados con el comportamiento suicida. Sin embargo, esta relación es bastante compleja, por ejemplo, el abuso del alcohol puede conducir directamente a la depresión o indirectamente a través del sentido de la declinación y fracaso que se experimenta por la mayoría de las personas que son dependientes del alcohol. El alcohol también puede ser una forma de automedicación para aliviar la depresión.
Un intento previo de suicidio es un importante predictor de la posterior conducta suicida mortal. La divulgación de la intención también es una importante señal de alerta de las intenciones suicidas, aunque las personas en contacto cercano con las víctimas potenciales de suicidio no son conscientes de la importancia de estas advertencias o no está seguro de cómo actuar sobre ellos.

Quién se suicida más, los hombres o las mujeres?
Pues los hombres, con una relación de 2 a 1 y, generalmente usan métodos más violentos. Sin embargo, las mujeres comenten más intentos de suicidios que los hombres.

Hubieron muchos intentos de suicidio?
La relación entre intento de suicidio y la ejecución del acto suicida es de 19 a 1, según datos del MSP. Las personas que intentan suicidarse a menudo lo hacen tratando de escapar de una situación que parece imposible de tratar. Muchos de los que comenten un intento de suicidio están buscando el alivio de malos pensamientos, sentimientos de culpa, de vergüenza, o evitar ser una carga para los demás, sintiéndose como una víctima de los sentimientos de rechazo, pérdida, o simplemente fue la soledad.

El artículo publicado puede ser encontrado en:
Epidemiological issues regarding suicides in Ecuador: an 8-year report, of Fabricio González-Andrade, Ramiro López-Pulles, Santiago Gascón and Javier García Campayo. Published in Journal of Public Health, DOI: 10.1007/s10389-010-0372-4

El resumen del artículo dice:
Objetivo: El objetivo de este estudio fue analizar las características epidemiológicas cuestiones relacionadas con el suicidio en los ecuatorianos.
Material y métodos: Es un estudio observacional, descriptivo, y el estudio epidemiológico. Los datos utilizados en este estudio provienen del INEC. El estudio analiza el género, el sexo, y el método utilizado en los casos de suicidio e indefinido.
Resultados: Todos los años en el Ecuador 801 personas mueren por suicidio, con una tasa de prevalencia (RP) de 60,55 muertes por cada millón de habitantes (pmp). El suicidio es la causa del 1,4% del todas las muertes en el Ecuador. Por sexos, los hombres representan el 70,96% (RP=42,49 pmp), mientras que el porcentaje de mujeres es sólo 29.04% (RP=17,58 pmp). El índice de masculinidad es de ~ 2:1; 76,79% de todos los casos se trataba de individuos entre los 15 y 50 años de edad. El método más común de suicidio es colgamiento, estrangulamiento o asfixia (44,35%), seguido por los productos químicos no especificados (20,37%) y la intoxicación por plaguicidas (20.07%). Cada año en el Ecuador 352,6 personas mueren por los eventos no especificados o intentos indeterminado. Estos eventos podría ser una fuente de suicidios ocultos. Por sexos, los hombres representan el 76,39% (RP=20,35 ppm). El hombre a mujer relación es de ~ 3:1.
Conclusión: El suicidio en el Ecuador se ha incrementado en un constante y de forma progresiva, a pesar de que es importante sub-registro de estos casos. El principal método para cometer suicidio es el colgamiento seguido de intoxicación por plaguicidas. La tasa de prevalencia fue similar a los países vecinos de América del Sur, con excepción de Uruguay, que muestra la tasa más alta en la región. Los eventos sin especificar o intentos indeterminados podrían ser un fuente oculta de suicidios, un hecho que necesita un análisis posterior.

November 19, 2010

Ancient haplogroup *C3 in Kichwas and Waoranis

Besides haplogroups Q1a3a* (55; 85%), R (4; 6%) and E (2; 3%), the haplogroup C3* was determined in 4 out of 65 Waorani and Kichwa males (6%). In comparison to North American haplogroups, where C3b (defined by P39) is the most frequent in Native Americans, haplogroup C3* is more ancient. This finding is surprising, because in view of the hypothesis of the peopling of South America by Asians migrating by land through North America it was expected to find the same C lineage or a more derived one as in North America. With now six Y chromosomes belonging to the Central and Eastern Asian haplogroup C3* found in three tribes living in the Northwest of South America (Wayuu, Lowland Kichwa and Waorani) existing models of the entry and early distribution of settler in South America could be challenged.
Studying the Y chromosomes of indigenous tribes of Ecuador revealed a lack of strategic SNP assays to examine the substructure of South American native populations. In most studies dealing with South American samples so far only the most common Y-SNP M3 of haplogroup Q was analyzed, because this is known to define a founder group in South America. Studies of SNPs ancestral to Q-M3 (Q1a3a) to confirm the results or the typing of Q subclades have often been neglected. For this reason we developed a SNaPshot assay, which allows first for a hierarchical testing of all main haplogroups occurring in South American populations and second for a detailed analysis of haplogroups Q and C thought having ancient Asian descent. We selected 16 SNPs from the YCC haplogroup tree and established two multiplexes. The first multiplex ("SA Major") includes 12 Y-SNPs defining the most frequent haplogroups occurring in South America (M42, M207, M242, M168, M3, M145, M174, M213, RPS4Y711, M45, P170, and M9). The second multiplex ("SA SpecQ") contains Y-SNPs of haplogroup Q, especially of the subclade Q-M3 (M19, M194, P292, M3, and M199). Within our Ecuadorian sample, haplogroup Q-M3 (xM19, M194, P292, and M199) was predominant, but we also found haplogroup E and R, which can be attributed to recent admixture. Moreover, we found four out of 65 samples, which were tested to be haplogroup C3* (C-M217) the modal haplogroup in Mongolians and widespread in indigenous populations of the Russian Far East as well as in Eastern Asia. This haplogroup is not known to be the result of recent admixture and has been found only one time before in South America. Since haplogroup C occurs in Asia and in North America (C3b or C-P39), we assume that these C-lineages are ancient as well. Therefore, we established a third multiplex ("SA SpecC"), which allows the further subtyping of haplogroup C, mainly of subclade C3 defined by the Y-SNP M217 (M407, M48, P53.1, M217, P62, RPS4Y711, M93, M86, and P39). Altogether, these three multiplexes cover the most frequent haplogroups in South America and allow for a maximal resolution of the Y-chromosomal SNP diversity in Amerindian population samples.

Resumen
El estudio del cromosoma- Y de las tribus indígenas de Ecuador reveló una estratégica falta de estudios con SNP para analizar la infraestructura de las poblaciones Nativas Sud-Americanas. En la mayoría de estudios existentes con muestras de Sud-América sólo se estudió el  SNP M3, el más común del haplogrupo Q, ya que es el único marcador conocido con efecto fundador en Sud- América. Los estudios de SNPs ancestrales Q-M3 (Q1a3a) para confirmar los resultados o la tipificación de subclases Q han sido a menudo olvidados. Por esta razón, hemos desarrollado un ensayo SNaPshot, que permite jerarquizar  todos los haplogrupos principales de las poblaciones de Sud-América y además, permite un análisis detallado de los haplogrupos Q y C, que están relacionados con la ascendencia asiática antigua. Se seleccionaron 16 SNPs del haplogrupo YCC y se estableció dos múltiplex. El primero ("SA Mayor") incluyó 12 Y-SNPs que definin los haplogrupos más frecuentes que se ven en Sud-América (M42, M207, M242, M168, M3, M145, M174, M213, RPS4Y711, M45, P170, y M9). El segundo múltiplex ("SA SpecQ") contiene Y-SNPs del haplogrupo Q, en particular de la subclase Q-M3 (M19, M194, P292, M3, y M199). Dentro de la muestra ecuatoriana, el haplogrupo Q-M3 (xM19, M194, P292, M199 y) fue predominante, pero también encontramos haplogrupo E y R, que puede atribuirse a la mezcla reciente. Por otra parte, encontramos cuatro de cada 65 muestras, que fueron probados para el haplogrupo *C3 (C-M217), el haplogrupo modal en mongoles y generalizadas en las poblaciones del Oeste de Rusia, así como en el este de Asia. No se conoce si este haplogrupo  es el resultado de la adición reciente, y se ha encontrado sólo una vez antes en Sud-América. El haplogrupo C se produce en Asia y en América del Norte (C3b o P39-C) también por lo que se supone que estos linajes son también muy antiguo. Por lo tanto, hemos establecido un tercer múltiplex ("SA SpecC"), que permite analizar  los subtipos restantes del haplogrupo C, principalmente de la subcase C3, definido por los SNPs  M217 (M407, M48, P53.1, M217, P62, RPS4Y711, M93, M86 y P39). En conjunto, estos tres múltiplex cubrir los haplogrupos más frecuentes enSud- América del Sur y permite una resolución máxima de la diversidad de SNP del cromosoma Y en muestras de población Nativa Amerindia.




Además de haplogrupos *Q1a3a (55, 85%), R (4, 6%) y E (2, 3%), el haplogrupo *C3 se determinó en 4 de 65 Waorani y Kichwa hombres (6%). En comparación con los haplogrupos del Norte de América, donde C3b es el más frecuente en los Nativos de Norte América, el haplogrupo *C3 es más antiguo. Este hallazgo es sorprendente, porque en vista de la hipótesis del poblamiento de América del Sur por la migración de los asiáticos por tierra a través de América del Norte se espera encontrar el linaje C igual o más derivados, en América del Norte. Con ya seis cromosomas Y que pertenece al Centro y Este de Asia, el haplogrupo *C3 que se encuentra en tres tribus que viven en el noroeste de América del Sur (Wayuu, Kichwa  del Oriente y Waorani), podría cambiar los modelos existentes de entrada y la distribución temprana de los colonos en América del Sur, por lo que la teoría clásica del poblamiento de  Sud-América podría ser impugnada.

October 24, 2010

Epidemiological issues regarding suicides in Ecuador: an 8-year report

New original article published online by our research team.
Paper:  Epidemiological issues regarding suicides in Ecuador: an 8-year report, of Fabricio González-Andrade, Ramiro López-Pulles, Santiago Gascón and Javier García Campayo. Published in Journal of Public Health, DOI: 10.1007/s10389-010-0372-4.

This study is part of a research network and the initiative called Biomedical Research and Public Health in Ecuador (INBIOSEC, Investigación Biomédica y Salud Pública en Ecuador) which aims to improve health policies through targeted research. The authors are grateful to the researchers and health authorities that support this initiative.

Abstract
Aim: The aim of this study was to analyze the epidemiological issues related to suicide in Ecuadorians.
Subject and methods: This is an observational, descriptive, and epidemiological study. The data used in this study arise from the National Institute of Statistics and Censuses register. The study analyzed gender, sex, and method used in suicide and undefined cases.
Results: Every year in Ecuador 801 individuals die by suicide, with a prevalence rate (PR) of 60.55 deaths per million population (pmp). Suicide is the cause of 1.4% of all deaths in Ecuador. By gender, men account for 70.96% (PR = 42.49 pmp), while the percentage in women is only 29.04% (PR = 17.58 pmp). The male to female ratio is ~2:1; 76.79% of all the cases involved individuals between 15 and 50 years of age. The most common method of suicide is hanging, strangulation, or suffocation (44.35%), followed by unspecified chemicals (20.37%) and pesticide poisoning (20.07%). Every year in Ecuador 352.6 individuals die by unspecified events or undetermined intents. These events could be a source of hidden suicides. By gender, men account for 76.39% (PR = 20.35 ppm). The male to female ratio is ~3:1.
Conclusion: Suicide in Ecuador has increased in a constant and progressive way, even though there is major underreporting of these cases. The main method to commit suicide was hanging followed by pesticide poisoning. Suicide prevalence rates were similar to neighboring countries in South America, with the exception of Uruguay. Unspecified events or undetermined intents could be a source of hidden suicides, a fact that needs further analysis.

Keywords:  Suicide, Ecuador, Epidemiology, Public health, Unspecified event - Pesticides

September 20, 2010

Tabaco en mujeres embarazadas de Ecuador

El tabaquismo durante el embarazo se ha asociado con numerosas causas de enfermedad y muerte perinatal, entre ellas trastornos del crecimiento fetal, bajo peso al nacer y el síndrome de muerte súbita del lactante. Si bien no se ha establecido claramente que el tabaquismo produzca un aumento en la tasa promedio de defectos congénitos, algunos estudios indican su posible asociación con anomalías específicas, como cardiopatías congénitas, craniosinostosis y fisuras orales.

Un reciente estudio (2010) realizado por Poletta FA y la Red ECLAMC publicado en la Revista Panamericana de Salud Publica, demostró que la frecuencia del hábito de fumar en las mujeres embarazadas de Ecuador es baja, superior en las de mayor educación y nivel socioeconómico, las de ascendencia caucásica y las que consideran aceptable que las mujeres de su comunidad fumen. Es posible que este perfil se relacione con la percepción generalizada de que el hábito de fumar refleja un estatus social superior o la independencia profesional y económica. En general, 12,9% de las mujeres embarazadas estuvieron expuestas frecuentemente o siempre al humo de tabaco y sus hogares fueron el principal lugar de exposición. A continuación el resumen del artículo.
Resumen
Objetivos: Determinar la frecuencia de tabaquismo y exposición ambiental al humo de tabaco en mujeres embarazadas de Ecuador y describir los perfiles sociodemográficos asociados con esos factores de riesgo perinatal. Métodos: Estudio descriptivo transversal mediante una encuesta aplicada a mujeres de 18 a 46 años con más de 3 meses de embarazo que asistieron entre octubre de 2004 y septiembre de 2005 a sus consultas de seguimiento en siete servicios de maternidad de seis ciudades de Ecuador. Se analizaron los datos demográficos y de exposición medioambiental (variables independientes) y su relación con el hábito de fumar cigarrillos y la exposición ambiental al humo de tabaco. Resultados: De las 746 mujeres analizadas, 53,3% había fumado ocasionalmente y 4,3% había fumado habitualmente; de estas, 75,0% había dejado de fumar antes o durante el embarazo. De las encuestadas, 12,9% estuvo expuesta con frecuencia o siempre al humo de tabaco en ambientes cerrados. Tener mayor educación (11 años o más) y un nivel socioeconómico medio o alto, ser caucásica y considerar aceptable que las mujeres de su comunidad fumen se asoció significativa y directamente con el hábito de fumar cigarrillos (P<0,001). En general, 12,9% de las mujeres estuvo expuesta al humo de tabaco y esto se asoció significativamente con ser soltera y cohabitar con fumadores o trabajadores vinculados con la industria del tabaco (P<0,001). Conclusiones: Se deben diseñar e implementar medidas específicas dirigidas no solo a estimular el abandono de este hábito en las embarazadas, sino también a prevenir que las mujeres en edad reproductiva comienzen a fumar y controlar el entorno fumador en el hogar.
Palabras clave: Tabaquismo; contaminación por humo de tabaco; mujeres embarazadas; Ecuador.
 
Abstract
Objectives: To determine the frequency of smoking and second-hand smoke exposure among pregnant women in Ecuador and to describe the sociodemographic profiles associated with these perinatal risk factors.
Methods: A cross-sectional descriptive study using a survey of women 18-46 years of age who were more than three months pregnant and attended follow-up consultations in seven maternity clinics in six cities in Ecuador between October 2004 and September 2005. Demographics and environmental exposure (independent variables) data and their relationship to cigarette smoking and secondhand-smoke exposure were analyzed. Results: Of the 746 women studied, 53.3% had smoked occasionally, and 4.3%, regularly; of these, 75% had quit smoking before or during pregnancy. Of the respondents, 12.9% were frequently or always exposed to secondhand smoke indoors. Having more education (11 or more years), being in the middle or upper socioeconomic classes, being Caucasian, and it being considered acceptable for women in the community to smoke were significantly and directly associated with cigarette smoking (P<0.001). Overall, 12.9% of women were being exposed to secondhand smoke and this was significantly associated with being single and cohabiting with smokers or employees connected to the tobacco industry (P<0.001). Conclusions: Specific measures must be designed and implemented to not only encourage smoking cessation during pregnancy, but also to prevent women of reproductive age from taking up smoking and to limit smoking in the home environment.
Key words: Smoking; tobacco smoke pollution; pregnant women; Ecuador.

Link al artículo: Smoking and exposure to tobacco smoke among pregnant women in Ecuador. Revista Panamericana de Salud Publica.  2010; 27 (1): 56-66  doi: 10.1590/S1020-49892010000100009

September 17, 2010

Red de Investigación: INBIOSEC

En Enero del año 2008, un grupo de investigadores ecuatorianos decidimos dedicar nuestros  esfuerzos de investigación en biomedicina, a tratar de resolver temas puntuales en Salud Pública en Ecuador. Dicho esfuerzo está orientado básicamente a entender el proceso salud – enfermedad en nuestra población, mejorar la calidad de la investigación aplicada que se hace en nuestro país y, realizar investigación que sea de relevancia para los gestores y ejecutores de los actuales programas de salud. 

Así que formamos una red de investigadores, agrupados en torno a un proyecto titulado INBIOSEC (INvestigación BIOmédica y Salud pública en ECuador). El coordinador general es Ramiro López-Pulles, investigador del Centro de Biomedicina de la Universidad Central del Ecuador y el Coordinador de la Red es Fabricio González-Andrade (el suscrito autor). El propósito de nuestra red es realizar investigación biomédica orientada a entender y solucionar problemas que sean relevantes para la Salud Púbica.

Este programa promueve además la utilización sistemática de la investigación en la formulación de las políticas nacionales en salud, promueve la asociación a nivel nacional entre los responsables políticos y los investigadores científicos a fin de facilitar tanto el desarrollo de políticas como su ejecución, a través del uso de la mejor evidencia científica disponible. En un futuro a mediano plazo, este proyecto podría también servir como un apoyo a la iniciativa EVIPNet (Evidence Informed Policy Network) creada por la OMS

Entre las actividades a desarrollar en el marco de este programa están: linvestigación biomédica aplicada a los principales problemas de salud; la producción de nuevas propuestas basadas en las conclusiones de las investigaciones que permitan nuevas discusiones de las políticas de salud del país; la difusión adecuada de las investigaciones biomédicas pre-existentes -y dentro de ese contexto, el fomento de la acción local basada en información científica validada-. También pretende documentar de forma estandarizada toda la información disponible, es decir, publicar los resultados en revistas indexadas. Fruto del trabajo inicial hemos publicado una serie de artículos científicos sobre diversos temas en Salud Pública y, los cuales pueden ser encontrados a través de este Blog.

Cabe mencionar también, que la cantidad de información científica producida por investigadores ecuatorianos es mínima. Como ejemplo, al realizar una búsqueda en PubMed sobre Ecuador (realizada el 20.08.10) obtuvimos 2731 entradas, al poner el límite en humanos obtuvimos 1618 entradas, siendo el primer artículo registrado en 1965. En otras palabras en 45 años los ecuatorianos han publicado un promedio de 36 artículos por año, teniendo en lo que va del año 2010 tan sólo 85 artículos publicados, y en el 2009 340 artículos. Y si a esto se añade que más del 60% de los artículos encontrados son publicados en cooperación con un investigador extranjero, es evidente que la producción científica nacional es casi nula en el Ecuador. Excluimos de esta búsqueda fuentes como la BVS y LILACS, la mayoría de ellas porque carecen de una estructura estandarizada a nivel internacional y la información que contienen es incorrecta y/o incompleta.

Para nosotros es importante ampliar nuestra red con nuevos investigadores, que se unan en base al propósito general de este programa. Así que si tienen alguna propuesta, proyecto o comentario les agradeceríamos que nos contacten.

September 7, 2010

Hablando de Antropología Forense

De acuerdo a la definición del American Board of Forensic Anthropology, la Antropología Forense es la aplicación de la Antropología Física o Biológica al proceso legal. Los especialistas en ésta disciplina aplican normas técnicas científicas desarrolladas en la Antropología Física, para la identificación de restos óseos y/o de cadáveres en distintos estadios de conservación, con alteraciones por factores de índole natural, accidental o intencional, asistencia para la localización y recuperación de restos humanos e identificación de sujetos vivos. 
Esta rama de la Antropología trata de explicar aspectos como el origen biológico de determinados restos, identifica posibles lesiones físicas, busca determinar la antigüedad, temporalidad o fecha de de muerte, entre otros importantes factores. Esta disciplina se divide en tres ramas importantes, relacionadas con otras tantas ramas de las ciencias antropológicas: la antropología forense en sí misma, la arqueología forense y la antropología cultural forense.

En Ecuador esta disciplina lleva pocos años debido a que existen muy pocos especialistas en este tema, de hecho tan sólo conozco personalmente a una persona que es la Dra. Paola León-Sánz, odontóloga forense y arqueóloga quien ha conformado un equipo multidisciplinario en antropología física, genética forense, arqueología y medicina forense. Lo interesante en sí mismo es el trabajo que ha venido realizando la doctora León y sus colegas a lo largo de estos años, cuatro proyectos de trascendental importancia en nuestro país relacionados a la Antropología. Entre ellos están:

1. Bioarqueología de la necrópolis prehispánica de La Florida en Quito
Según María del Carmen Molestina del Instituto Francés de Estudios Andinos, IFEA, las excavaciones en la Necrópolis del Yacimiento de la Florida han arrojado una serie de datos sobre el pensamiento fúnebre de sus habitantes durante el Periodo de Integración. La cronología temprana demuestra que la cultura Negativo del Carchi o Capulí se extiende desde La Florida hacia el Norte. Sepulturas similares se han estudiado en la zona de Otón (Pichincha), el Carchi y Nariño (Colombia). Este grupo multidisciplinarió estudio los restos encontrados en las tumbas pre-hispánicas.
2. Análisis bio-antropológico de los restos óseos humanos del proyecto de restauración de la iglesia de San Francisco en Quito.  
San Francisco, es el más grande de los conjuntos arquitectónicos existentes en los centros históricos de las ciudades de América Latina. La construcción de la iglesia se inició en 1550, en terrenos aledaños a la plaza donde los indígenas realizaban los trueques de productos. La obra estuvo a cargo del franciscano flamenco Jodoco Rique. La iglesia, concluida definitivamente hacia 1680 es el resultado armonioso de influencias mudéjares, manieristas y barrocas. Los frailes franciscanos fueron los primeros que se establecieron en Quito. Atractivos como el altar mayor del templo, las capillas laterales y el púlpito son de excepcional belleza. En el altar mayor se encuentra la imagen de la Virgen de Quito, tallada por Bernardo de Legarda, maestro de la escuela quiteña. Se hallaron restos humanos en una tumba localizada frente a una de las escalinatas del convento. Aún se encuentra en proceso el análisis de los restos

3. Antropología dental de los restos humanos del parque arqueológico Rumipamba.
Dos sitios arqueológicos vinculados a los pueblos que habitaron las laderas del Pichincha antes de la llegada de los incas, le muestran sorprendentes vestigios ancestrales. La Florida corresponde a un cementerio prehispánico de la élite quitu y Rumipamba es un complejo habitacional donde se encuentra una gran evidencia de vestigios prehispánicos de carácter arquitectónico. Ambos se encuentran sobre el costado noroccidental de la ciudad. Dos asentamientos llenos de restos óseos estudiados en detalle también.

4. Análisis bio-antropológico de los restos óseos humanos de la excavación del Nuevo Aeropuerto Internacional en Tababela
Se hallaron cerca de 400 hallados en el sitio donde ahora se construye el nuevo aeropuerto, en Tababela, al nororiente de Quito. El sitio era un lugar funerario. Un 30% de los restos estaba en tumbas simples (solo los cuerpos) y los demás en pozos de diversos tamaños. El equipo halló los vestigios arqueológicos en las 1.500 ha de un suelo compuesto por arena y ceniza volcánica. Los resultados de carbono 14 de las muestras revelaron que los restos datan del siglo V y XII d.C. La mayor cantidad de cerámica prehispánica pertenece al grupo Chilibulo-Chillogallo. Además, uno de los descubrimientos más importantes surgió de la coloración roja, blanca, gris y negra de algunos huesos, esa pigmentación corresponde a la cochinilla, invertebrado parecido a un hongo, que vive en la planta de tuna. Es un pigmento orgánico, con el cual evidentemente los habitantes pintaron sus cuerpos. Con su muerte, el tinte se impregnó en los huesos. Las técnicas forenses  analizaron 91 esqueletos. En su informe indican que el 21% corresponde a una edad de entre 25 y 35 años, con una estatura de 1,50 a 1,59 cm. Mientras este proceso continúa, restos arqueológicos aún siguen bajo tierra, pues en la actualidad faltan por rescatar seis sectores.

Como se puede observar este es un trabajo muy interesante, de alto nivel técnico y sobre todo de gran interés para los fanáticos de la historia como yo. Esperamos pronto tener nuevas noticias de nuestra historia pasada y presente...

September 1, 2010

Congenital malformations in Ecuadorian children

Published in The Application of Clinical Genetics open journal, April 2010, (3): 29-39. 
DOI 10.2147/TACG.S8794 

Abstract: 
Aim: This study sets out (a) to estimate the prevalence of admissions by birth defects, using the official database of hospitals of Ecuador; and (b) to set the basis for a new National Register of Birth Defects in Ecuador that works as a program for the clinical and epidemiological investigation of risk factors in the etiology of congenital anomalies in Ecuadorian hospitals, using a case-control methodological approach. This is the first report in their class. Methods: The data used in this study are derived from the National Register of Hospital Admission/Discharges of the Instituto Nacional de Estadísticas y Censos; data of the Ministry of Public Health were also used. Ecuador does not have an official Medical Birth Registry or a Congenital Malformations Registry. Results: A total of 51,375 discharges by congenital malformations were registered in a 7-year period. Of these, 16,679 admissions were of children aged less than 1 year of age, with a birth prevalence rate (BPR) of 72.33/10,000 births. 77% of the congenital defects registered comprise the 50 most common birth defects observed in this age group. Cleft lip was the most prevalent birth defect in children less than 1 year of age and the second most common defect in children 1 to 5 years of age. Unilateral cleft lip shows a BPR of 4.57/10,000 births; cardiac birth defects as a group have a BPR of 4.2; hydrocephalus a BPR of 3.77; and Down’s syndrome a BPR of 3.70. Undescended testicle was the most prevalent birth defect in children between 1 to 5 years. 9384 children under 1 year of age were male (55.9%) and 7053 were female (42.1%). BPR in males was 40.45 and in females 30.40. Conclusion: This report documents the prevalence estimates for birth defects reported in the hospital discharge data. These estimates are important to 1) plan for health-care and education needs of the Ecuadorian population, 2) identify increased occurrences of birth defects in specific geographic regions, 3) serve as a reference point for assessment of provincial surveillance systems, 4) evaluate national public health interventions, 5) compare Ecuador prevalence estimates with those of other countries, and 6) help determine the appropriate allocation of resources for basic and public health research. There is an urgent need to establish a National Registry of Birth Defects involving different sources of information such as prenatal medical records, birth records and medical records during the first year of life at an early stage, and surveys on cytogenetic prenatal diagnostic surveys and cytogenetics of therapeutic abortions.
Keywords: Ecuador, genetics, birth defects surveillance, database, prevalence, epidemiology, congenital malformations

Low prevalence of Multiple Sclerosis in Ecuador: an ethnic factor?

Multiple sclerosis (MS) is a debilitating autoimmune disease, although some new studies have raised the possibility that there is more than one pathway to the final pathological changes, and that different pathways may predominate in different clinical forms of MS. It has two major components, ie, axonal degeneration and inflammation, resulting in loss of the myelin-coated axons in the central nervous system (CNS).  MS is most commonly seen in the adult Caucasian population of Western European ethnic origin,  and most frequently affects women aged 20–40 years.4 A definite diagnosis of MS requires the occurrence of at least two neurological events consistent with demyelination that are separated both anatomically in the CNS and temporally. There are three clinical forms of the disease, the most common being the relapsing–remitting form (RRMS), which is characterized by episodes of neurological impairment followed by complete or nearly complete recovery. 

Prevalence: Globally, the median estimated prevalence of MS is 30 per 100,000, with a range of 5–80. Regionally, the median estimated prevalence of MS is highest in Europe at 80 per 100,000, followed by the Eastern Mediterranean (14.9 per 100,000), and the US (8.3 per 100,000). The countries reporting the highest estimated prevalence of MS are Hungary (176 per 100,000), Slovenia (150), Germany (149), and the US (135). The total estimated female:male ratio is around 2.0, and the prevalence rates reported are higher for women.  Other studies in the US have reported a prevalence of 58–95 per 100,000.  Moreover, in the past 25 years, prevalence studies of specific US regions have produced a range of estimates, up to 177 per 100,000 in Olmstead County, Minnesota.

Incidence: Globally, the median incidence of MS is 2.5 per 100,000. Regionally, the median estimated incidence of MS is greatest in Europe (3.8 per 100,000), followed by the Eastern Mediterranean (2), and the US (1.5). The countries reporting the highest estimated incidence of MS include Croatia (29), Iceland (10), and Hungary (9.8).

An interesting paper published by Patricio Abad and collegues showed that the prevalence of MS in Ecuador goes from 0.75 to 5.05 per 100,000 inhabitants being most frequent in Quito. The paper is:

Abad P, Pérez M, Castro E, Alarcón T, Santibáñez R, Díaz F. Prevalence of multiple sclerosis in Ecuador. Neurologia. 2010 Jul;25(5):309-313.

Abstract
Introduction: Multiple sclerosis (MS) is less frequent in areas near to the Equator, while the incidence and prevalence rises with increasing distance from this particular area, determining a clear north to south gradient. During the last decade several published reports provide recent data on the prevalence in Latin America. The main objective of this article is to report prevalence data in the three largest cities of Ecuador, a South American Country located on Latitude zero North-South.
Methods: In order to determine the prevalence and other epidemiological variables we conducted a cross-sectional, observational study in the three largest cities of Ecuador. Based on capture and recapture methodology we identified patients with MS who received medical care in the 12 state and private hospitals and in the Ecuadorian Foundation of Multiple Sclerosis (FUNDEM-Quito). The main inclusion criteria to determine the diagnosis of MS was based on the criteria proposed by Poser. For the relative and absolute frequencies calculation, as well as the 95% confidence interval, the EpiInfo 6.01 and EpiDat 3.1. programs were used.
Results: A total of 159 patients were identified in the three largest cities included in the study. In Quito, the capital city: 5.05/100,000 inhabitants (95% CI, 4.03-6.03), Guayaquil, on the coast: 2.26/100,000 inhabitants (95% CI, 1.62-2.91) and Cuenca in the south: 0.75/100,000 inhabitants (95% CI, 0.024-0.175).
Conclusions: Ecuador is a low prevalence country although we believe it is possible that the number of MS cases is underestimated since this is not a population based study. We believe that more studies should be carried out on general populations where the disease has been seldom reported or as non-existent. Important exogenous factors may be involved in the pathogenesis of MS in Ecuador.

Here the abstract in Spanish…
Abad P, Pérez M, Castro E, Alarcón T, Santibáñez R, Díaz F. Prevalence of multiple sclerosis in Ecuador. Neurologia. 2010 Jul;25(5):309-313.

Resumen
Introducción: La esclerosis múltiple (EM) es menos frecuente en las áreas cercanas a la línea ecuatorial, mientras que la incidencia y la prevalencia aumentan conforme se alejan de estas áreas, creando un gradiente norte-sur bien definido. Reportes publicados en la última década proveen datos recientes de la prevalencia en Latinoamérica. El objetivo de este artículo es comunicar las cifras de prevalencia en las tres ciudades más importantes del Ecuador, país localizado en la misma línea ecuatorial latitud N0-S0.
Métodos: Se realizó un estudio observacional transversal en un determinado periodo con el fin de determinar la prevalencia y otras características epidemiológicas de la EM en 12 hospitales de tercer nivel en las tres ciudades principales de Ecuador. Basados en el método captura y recaptura y utilizando una encuesta, se procedió a identificar los pacientes con EM que cumplen los criterios señalados por Poser y que acuden a los principales hospitales estatales, privados y a la Fundación Ecuatoriana de Esclerosis Múltiple (FUNDEM-Quito). Para el cálculo de frecuencias absolutas y relativas, comparación de porcentajes e intervalos de confianza (IC) del 95% se utilizaron los programas EpiInfo 6.01 y EpiDat 3.1.
Resultados: Se identificó a 159 pacientes en las ciudades donde se llevó a cabo el estudio. Quito, la ciudad capital, 5,05/100.000 habitantes (IC del 95%, 4,03-6,03); Guayaquil, en la costa, 2,26/100.000 habitantes (IC del 95%, 1,62-2,91); Cuenca, en el sur, 0,75/100.000 habitantes (IC del 95%, 0,024-0,175).
Conclusiones: Ecuador es un país de baja prevalencia, aunque creemos que hay un subregistro importante del número de pacientes, ya que éste no es un estudio poblacional. Creemos que se deben realizar estudios de prevalencia en poblaciones abiertas y en áreas en que la enfermedad es rara o inexistente. Importantes factores exógenos parecen estar involucrados en la patogénesis de la EM en Ecuador.

August 31, 2010

Fiebre por Arbovirus en Sudamérica

Forshey BM and NMRCD Febrile Surveillance Working Group. Arboviral etiologies of acute febrile illnesses in Western South America, 2000-2007. PLoS Negl Trop Dis. 2010 Aug 10;4(8):e787.

Este es un interesante estudio realizado en 20.880 pacientes de cuatro países, y de los cuales 350 procedían de Guayaquil. El estudio incluyó a pacientes de 5 años de edad o mayores que se presentan en las clínicas u hospitales ambulatorios con infección aguda, enfermedad indiferenciada, fiebre (mayor o igual a 38° C) durante 7 días de duración o menos,  junto con uno o más de los siguientes síntomas: dolor de cabeza, dolor muscular, dolor ocular y/o dolor en las articulaciones, fatiga generalizada, tos, náuseas, vómito, dolor de garganta, rinorrea, dificultad para respirar, diarrea, ictericia, mareos, desorientación, rigidez en el cuello, o sangrado. Los niños menores de cinco años de edad se incluyeron si presentaban manifestaciones hemorrágicas, indicativo de fiebre hemorrágica del dengue, incluyendo epistaxis, derrame pleural, menos de 100.000 plaquetas/mL, petequias, sangre en heces o vómito.

Los resultados son interesantes ya que el 31% (109/451) de los pacientes de Guayaquil fueron positivos para Arbovirus, de ellos, 55 fueron casos confirmados por RT-PCR y 27 presuntivos con IgM elevados para Flavivirus (82/109). De  ellos para 24 fueron confirmados para Dengue virus tipo 3 (24/109) y, 27 fueron confirmados y presuntivos para otro tipo de virus (27/109).

Desde luego, salta a la vista un sesgo por la procedencia de las muestras, ya que fueron tomadas exclusivamente en Guayaquil, que es una zona endémica de dengue. Sin embargo, existen varios datos importantes que nos pueden ayudar a inferir ciertas conclusiones a priori, en lo que a Ecuador respecta desde luego (mi país de origen):
  1. Existe claramente un sub-diagnóstico de la patología viral en nuestro país. Los flavivirus como el Dengue existen de forma endémica, al menos en tres diferentes genotipos distintos. Sería interesante ampliar este estudio en busca de una prevalencia más real. 
  2. Teniendo en cuenta la presencia endémica de Arbovirus y la posibilidad existente de epidemias, la vigilancia de enfermedades es un componente integral de la planificación de la salud pública, control de enfermedades y en el análisis de posibles estrategias de intervención. 
  3. Este estudio pone de relieve la necesidad de contar con estudios de laboratorio específicos para vigilancia febril, incluyendo el diagnóstico molecular de ciertos  virus. Desde luego, otros agentes patógenos adicionales a los estudiados deben también ser considerados.

Forshey BM and NMRCD Febrile Surveillance Working Group. Arboviral etiologies of acute febrile illnesses in Western South America, 2000-2007. PLoS Negl Trop Dis. 2010 Aug 10;4(8):e787.

Resumen
Antecedentes: los virus transmitidos por artrópodos (Arbovirus) están entre los agentes más comunes de enfermedad febril en todo el mundo humano y son los patógenos emergentes más importantes, causando múltiples epidemias en las últimas décadas. A pesar de su importancia en la salud pública, poco se sabe acerca de su distribución geográfica, impacto y factores de riesgo en muchas regiones del mundo. Los objetivos fueron: describir los arbovirus relacionados con la enfermedad aguda febril indiferenciada en las clínicas participantes en cuatro países de América del Sur y, proporcionar un análisis detallado epidemiológicas de la infección por arbovirus en Iquitos, Perú, donde se llevó a cabo un control más amplio.
Resultados: Un sistema de vigilancia sindrómica clínica se llevó a cabo en 13 localidades en Ecuador, Perú, Bolivia y Paraguay. Las muestras de suero y la información demográfica de los participantes se obtuvieron de informes de las clínicas y hospitales locales. Los sueros de  pacientes en fase aguda se analizaron por inmunofluorescencia o RT-PCR, mientras en la fase de convalecencia los mismos sueros fueron analizados por ELISA, para IgM específicos. El estudio se realizó entre mayo de 2000 y diciembre de 2007; 20.880 participantes fueron incluidos en el estudio, con evidencia de infección reciente por arbovirus se detectaron 6.793 (32,5%). El dengue (Flavivirus) fue la infección más común, con un total de 26% de los episodios febriles, DENV-3 fue el serotipo más común. Los Alphavirus (encefalitis equina venezolana,VEEV), Mayaro (MAYV), Ortobunyavirus (Oropouche virus, OROV), el Grupo C y el virus de Guaroa fueron observados en el 3% de los episodios febriles. En Iquitos, factores de riesgo de infección,  VEEV y MAYV, incluye hombres de una zona rural. En cambio, la infección OROV fue similar entre sexos y la localidad (rural y urbana).
Conclusión: Estos datos proporcionan una mejor comprensión de la distribución geográfica de los arbovirus en América del Sur y poner de relieve la diversidad de patógenos en circulación.
 Abstract
BACKGROUND: Arthropod-borne viruses (arboviruses) are among the most common agents of human febrile illness worldwide and the most important emerging pathogens, causing multiple notable epidemics of human disease over recent decades. Despite the public health relevance, little is know about the geographic distribution, relative impact, and risk factors for arbovirus infection in many regions of the world. Our objectives were to describe the arboviruses associated with acute undifferentiated febrile illness in participating clinics in four countries in South America and to provide detailed epidemiological analysis of arbovirus infection in Iquitos, Peru, where more extensive monitoring was conducted.
METHODOLOGY/FINDINGS: A clinic-based syndromic surveillance system was implemented in 13 locations in Ecuador, Peru, Bolivia, and Paraguay. Serum samples and demographic information were collected from febrile participants reporting to local health clinics or hospitals. Acute-phase sera were tested for viral infection by immunofluorescence assay or RT-PCR, while acute- and convalescent-phase sera were tested for pathogen-specific IgM by ELISA. Between May 2000 and December 2007, 20,880 participants were included in the study, with evidence for recent arbovirus infection detected for 6,793 (32.5%). Dengue viruses (Flavivirus) were the most common arbovirus infections, totaling 26.0% of febrile episodes, with DENV-3 as the most common serotype. Alphavirus (Venezuelan equine encephalitis virus [VEEV] and Mayaro virus [MAYV]) and Orthobunyavirus (Oropouche virus [OROV], Group C viruses, and Guaroa virus) infections were both observed in approximately 3% of febrile episodes. In Iquitos, risk factors for VEEV and MAYV infection included being male and reporting to a rural (vs urban) clinic. In contrast, OROV infection was similar between sexes and type of clinic.
CONCLUSIONS/SIGNIFICANCE: Our data provide a better understanding of the geographic range of arboviruses in South America and highlight the diversity of pathogens in circulation. These arboviruses are currently significant causes of human illness in endemic regions but also have potential for further expansion. Our data provide a basis for analyzing changes in their ecology and epidemiology.

August 17, 2010

Snake bite envenomation in Ecuador

De acuerdo a un reciente estudio epidemiológico, las mordeduras de serpientes son más frecuentes en la costa ecuatoriana en especial en los meses de marzo, abril y mayo, que coinciden con la temporada lluviosa en la región costera del Ecuador.

A pesar de su llamativa importancia tan sólo se produce al año un promedio de entre 1414 a 1472 casos en todo nuestro país, de los cuales 824 (56%) se producen en la costa cada año. Esta cifra promedio ha sido constante en los últimos 10 años. Esto significa que este es un problema permanente aunque no significativamente alto en nuestro país.

Otro hallazgo importante es que menos del 1% de los pacientes mordidos por serpientes mueren, esto gracias a la administración oportuna de sueros antiofídicos procedentes de los países vecinos en su mayoría y, al manejo adecuado de estos pacientes. Además, la sociedad urbanizada día a día desplaza a estos animales a lugares más recónditos y, amenaza con su supervivencia.

El estudio fue publicado en la Revista “Transacciones de la Real Sociedad de Medicina Tropical e Higiene” de Inglaterra. Puede utilizar el siguiente enlace para localizar el artículo: Snake bite envenomation in Ecuador, Transactions of the Royal Society of Tropical Medicine and Hygiene. 104 (2010): 588-591
Resumen del artículo: El objetivo de este estudio fue evaluar la prevalencia de las mordeduras de serpiente en Ecuador e identificar las dificultades en la gestión de salud en los establecimientos de salud en el país. Este estudio está basado en las estadísticas nacionales con datos del INEC y del MSP, se estimó la prevalencia y la mortalidad debidas a este problema. Durante el período 1998-2007, la incidencia media anual y la mortalidad fueron respectivamente de 11 y 0,5 por 100.000 habitantes. La población en situación de riesgo estuvo representada principalmente por varones de entre 10 y 54 años. La mayor incidencia se presentó durante la estación lluviosa y durante el período cíclico de El Niño. La mayoría de las mordeduras de serpientes se produjeron en la Costa (56%), en comparación con la zona amazónica (11%) y la Sierra (33%). Esta variación geográfica en la incidencia puede reflejar la distribución de las serpientes venenosas en función de las densidades de población humana y sus actividades. Este estudio preliminar sobre la prevalencia se mostró estable durante el período de tiempo estudiado, pero fue heterogéneo en las tres regiones geográficas del Ecuador. La incidencia y la mortalidad fueron mayores en las regiones húmedas de tierras bajas donde las especies Bothrops son abundantes.
Snake bite envenomation in Ecuador, Transactions of the Royal Society of Tropical Medicine and Hygiene. 104 (2010): 588-591
Abstract: The aim of this study was to evaluate the burden of snake bite in Ecuador and to identify the difficulties of snake bite management in Ecuadorian health facilities. A survey based on national health statistics was carried out in Ecuador to estimate the overall incidence and mortality due to snake bites. During the period 1998–2007, the average annual incidence and mortality was respectively 11 and 0.5 per 100 000 inhabitants. The at-risk population was represented mainly by males aged 10–54 years. Snake bite incidence increased during the rainy season and El Niño. According to one data source, the majority of snake bites occurred in the coastal region (56%) compared with the Amazonian rainforest (11%) and the highlands (33%). This geographical variation in snake bite incidence may reflect the distribution of venomous snakes and human population densities and activities. This preliminary national survey on the incidence of the envenomings due to snake bite in Ecuador showed a stable incidence over the time period studied but was heterogeneous in the three geographical regions of Ecuador. The incidence and mortality were higher in the lowland humid regions where Bothrops species are abundant.

August 13, 2010

Acute pesticide poisoning in Ecuador: a short epidemiological report

A few days ago, a very interesting paper was published online by our research team, about the epidemiology of poisoning by pesticides in Ecuador in the last 10 years.


Fabricio González-Andrade, Ramiro López-Pulles and Edmundo Estévez (2010) Acute pesticide poisoning in Ecuador: a short epidemiological report. Journal of Public Health  DOI: 0.1007/s10389-010-0333-y
Abstract
Aim: The aim of this paper is to analyze the epidemiological pattern, the occupational background and the public health problems of acute pesticide poisoning in Ecuador. This is the first report of its kind.
Subjects and methods:  This was an observational and retrospective study performed with data from 2001 to 2007 from the National Register of Hospital Admissions/Discharges from the Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, and also with data from the Ministry of Public Health. Ecuador does not have an official public medical poisoning registry or disease-specific registries.
Results:  The complete register reported 44,931 cases of poisoning with an average of 6,418 cases per year and a global progressive increase of 2,123 cases in the entire period. It reported 14,145 cases of pesticide poisoning. Of these, 10,100 cases were due to the effects of the insecticides organophospate and carbamate. The number of cases by gender was 7,102 (50.21%) males and 7,043 (49.79%) females. The major age group affected was adolescents and young adults.
Conclusion: In Ecuador, pesticide poisoning occurs in individuals of both sexes who are between 15 to 25 years old and work in adverse conditions as agricultural farmers. The poisoning especially occurs in flower and banana plantation workers throughout the country. Seventy-one percent of the cases are due to organophosphate and carbamate poisonings, which cause death in 4% of the cases; 57% die in the first 48 h, possibly because of the acute action of AChE inhibitors. The long-term effects of pesticides are still unclear and need further research.
Keywords:  Ecuador - Poisoning - Epidemiology - Occupational disease - Exposure
Hace pocos días se publicó online un artículo de nuestro equipo de investigación muy interesante sobre la epidemiología de las intoxicaciones por pesticidas en Ecuador en los últimos 10 años.

Fabricio González-Andrade, Ramiro López-Pulles and Edmundo Estévez (2010) Acute pesticide poisoning in Ecuador: a short epidemiological report. Journal of Public Health  DOI: 0.1007/s10389-010-0333-y

Resumen
Objetivo: El objetivo de este trabajo fue analizar el patrón epidemiológico y los problemas de salud pública en los casos de intoxicación aguda por plaguicidas en Ecuador. Este es el primer informe de este tipo.
Sujetos y método: Se realizó un estudio observacional y retrospectivo analizando los datos de entre el 2001 al 2007, del Registro Nacional de las Admisiones del  el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, y también datos del Ministerio de Salud Pública. Ecuador no tiene un registro público oficial de intoxicaciones ni tampoco registros específicos de enfermedades.
Resultados: El registro completo reportó 44.931 casos de intoxicación, con un promedio de 6.418 casos por año y un aumento global progresivo de 2.123 casos en todo el período. Se informó de 14.145 casos de intoxicación por plaguicidas. De éstos, 10.100 casos fueron debidos a los efectos de insecticidas órgano-fosforados y carbamatos. El número de casos por sexo fue 7.102 (50,21%) hombres y 7.043 (49,79%) mujeres. El grupo de edad más afectado fue el de  adolescentes y adultos jóvenes.
Conclusión: En Ecuador, el envenenamiento por plaguicidas ocurre en individuos de ambos sexos que tienen entre 15 y 25 años de edad y trabaja en condiciones adversas como lo son los agricultores agrícolas. El envenenamiento se produce sobre todo en plantaciones de flores  y plantaciones bananeras en todo el país. Setenta y uno por ciento de los casos se deben a intoxicaciones por organofosforados y carbamatos, que provocan la muerte en el 4% de los casos y, de ellos el  57% mueren en las primeras 48 horas, posiblemente debido a la acción de los inhibidores de la AChE. Los efectos a largo plazo de los plaguicidas son todavía poco claros y necesitan más investigación en el futuro en este tema.

Assessment of Genetic Contributions to Risk of Preeclampsia in Ecuadorian Women

Un nuevo artículo de nuestro equipo de investigación ha sido publicado en el Journal Hypertension in Pregnancy.

Ramiro López-Pulles et al. (2010) Assessment of Genetic Contributions to Risk of Preeclampsia in Ecuadorian Women. Hipertension in Pregnancy. Posted online on August 11, 2010. (doi:10.3109/10641950903572258)

Aim: To identify the immunogenetic factors that trigger the beginning of preeclampsia and eclampsia.
Methods: A retrospective, case-control study of 142 pregnant women in Obstetrics and Gynecological Hospital Isidro Ayora in Quito, who are grouped into two different groups, diseased and healthy. The study analyzed ethnicity, age, gynecological history, contraception, immunizations, blood type and Rh factor, and family history of preeclampsia-eclampsia of each of the pregnant women; and gestational age, sex, weight, and blood type and Rh factor of the progeny.
Results: Age, ethnicity, history of pregnancy, abortions, contraception, and blood type and Rh factor were similar for both groups (p > 0.05). Gestational age and weight of the progeny was lower in cases compared with controls (p < 0.05). There was no statistical difference when comparing the blood type and Rh factor of the two groups (p > 0.05). Male gender was predominant in both groups for cases 69.01 and 87.32% for controls (p < 0.05). 
Conclusions: There was a higher predisposition for inherited cases (26%) versus controls (9.85%), p < 0.05, for the occurrence of preeclampsia. The frequency of the recessive gene for Mendelian inheritance model mother-fetus homozygous (aa/aa), in agreement with the Hardy-Weinberg Law, was 0.41 for the sample. 

Objetivo: Identificar los factores inmunogenéticos que desencadenan el inicio de la preeclampsia y eclampsia. 
Métodos: este es un estudio retrospectivo, de casos y controles en 142 mujeres embarazadas atendidas en el servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital Isidro Ayora en Quito. El estudio analizó el origen étnico, edad, antecedentes ginecológicos, anticoncepción, vacunas, grupo sanguíneo y factor Rh, la historia familiar de preeclampsia-eclampsia de cada una de las mujeres embarazadas, la edad gestacional, sexo, peso y tipo de sangre y factor Rh de la progenie. 
Resultados: Fueron similares para ambos grupos (p> 0,05) en relación a edad, etnia, antecedentes de embarazo, abortos, anticoncepción, grupo sanguíneo y factor Rh. La edad gestacional y el peso de la progenie fue menor en los casos en comparación con los controles (p <0,05). No hubo diferencia estadística al comparar el grupo sanguíneo y factor Rh de los dos grupos (p> 0,05). El sexo masculino predominó en ambos grupos de casos, con 69,01% en los casos y 87,32% para los controles (p <0,05).
Conclusiones: Existe una mayor predisposición para los casos heredados (26%) frente a los controles (9,85%), p <0,05, para la aparición de preeclampsia. La frecuencia del gen recesivo para el modelo de herencia mendeliana madre-feto homocigotos (aa / aa), de acuerdo con la Ley de Hardy-Weinberg, fue de 0,41 para la muestra analizada.

July 7, 2010

Evidence 2 Practice: interferon-β1a to Multiple Sclerosis


A few months ago, I was invited to write a new kind of paper called: Evidence to Practice (E2P).  This new format is aimed at finding the best evidence for the treatments of a condition, give practical guidance to clinicians, and is a disease focused format. There are many sources of evidence and many practical articles, but E2P's are unique in describing how to make the best use of the best evidence. 

We write a paper on Multiple Sclerosis treatment entitled: González-Andrade F & Alcaraz-Alvarez JL. Disease-modifying therapies in relapsing–remitting multiple sclerosis. Neuropsychiatric Disease and Treatment, July 2010 (6): 365-7. This is an Open Journal available for anyone. 


Clinical question: What is the best current disease-modifying therapy for relapsing–remitting multiple sclerosis?
Results: The evidence shows that the most effective disease-modifying therapy for delaying short- to medium-term disability progression, prevention of relapses, reducing the area and activity of lesions on magnetic resonance imaging, with the least side effects, is high-dose, high-frequency subcutaneous interferon-β1a 44 μg three times per week.

Implementation: The pitfalls in treatment of MS can be avoided by remembering the following points:
- The most effective therapy to prevent or delay the appearance of permanent neurological disability with the fewest side effects should be chosen, and treatment should not be delayed.
- Adherence to treatment should be monitored closely, and needs comprehensive patient information and education to establish long-term adherence, which is a critical determinant of long-term outcome.
- The correct approach to the disease includes disease management, symptom management, and patient management. 
- A combination of tools is necessary to ease the various symptoms, which fall into three broad categories, i.e. rehabilitation, pharmacological, and procedural.
- It is important to understand that no treatment modality should be used alone, unless it is in itself sufficient to remedy the particular symptom/problem.
 
Keywords: relapsing–remitting multiple sclerosis, interferon, disease-modifying therapy, relapse prevention