February 3, 2011

White phosphorus poisoning by oral ingestion of firecrackers or little devils

Un nuevo artículo ha sido publicado por nuestro equipo de investigación, esta vez analizamos el problema de las intoxicaciones por diablillos (fósforo blanco). Publicamos previamente un artículo sobre este mismo tema hace algún tiempo en la revista Legal Medicine.

Este nuevo artículo se titula:
 
Resumen
Antecedentes: El fósforo blanco (WP) es ampliamente utilizado de forma ilícita para fabricar fuegos artificiales en América del Sur. Presentamos nuestra experiencia en siete hospitales del Ecuador.
Métodos: Este es un estudio transversal de los pacientes que presentaron esta intoxicación durante el año 2009. El mayor criterio de inclusión fue la ingestión oral de petardos (diablillos) en cualquier edad. Los datos fueron recopilados utilizando los registros de pacientes hospitalizados y una encuesta por escrito de las víctimas.
Resultados: La edad media de los pacientes fue de 21,6± 7,1 años (mujeres 63,5%); 64,7% de los casos ocurrió en noviembre, diciembre y enero. En el 46% de los casos, el número de unidades que se ingiere varió entre 1 y 5 (~ 0.3 a 1.5 g WP), con un máximo de 40 unidades (~12 g). Cuarenta y siete casos fueron atendidos en las primeras 12 horas (55,3%), de ellos el 5,9% fallecieron, y el 2,4% fueron readmitidos. El resto fueron dados de alta con el tiempo también. El cuadro clínico general incluyó: dolor abdominal, calambres, diarrea, ictericia, náusea y vómito, enzimas hepáticas, tiempos de coagulación anormales e hipoglucemia.
Conclusiones: El caso típico fue una mujer adolescente entre 16 y 19 años que se intento suicidar alrededor de la época de Navidad. No hubo ningún tratamiento específico administrado, pero la asistencia temprana se asoció con un mejor pronóstico. Son necesarios más estudios para establecer un protocolo adecuado de tratamiento.

Palabras clave: Envenenamiento
,
fósforo, fósforo blanco, ingestión oral, suicidios, toxicología, epidemiología, salud mental, Ecuador
Las conclusiones generales desprendidas de esta investigación fueron:
  1. En nuestra experiencia, la intoxicación por WP es más deliberada en mujeres, de entre 16 y 19 años, que han crecido y viven en una zona urbana. Esto ocurre con mayor frecuencia en los meses de noviembre, diciembre y enero. La disponibilidad del producto puede afectar a este patrón
  2. El escenario clínico de la intoxicación por WP en nuestra serie incluyó dolor abdominal, calambres, diarrea, náusea y vómito, disfunción hepática, coagulación anormal e hipoglucemia.
  3. El principal problema de salud pública es la eliminación de esta sustancia química tóxica en el entorno local. No hubo ningún tratamiento específico estándar, pero la atención temprana mejora el pronóstico. Son necesarios más estudios para establecer un protocolo adecuado de tratamiento.
English version

Background. White phosphorus (WP) is widely used illicitly in fireworks in South America. We report our experience in seven Ecuadorian hospitals. 
Methods. A cross-sectional study of patients presented during 2009. Inclusion criteria included: reported oral ingestion of firecrackers (little devils) in any age. Data were gathered using inpatient records and a written survey of the victims. 
Results. The mean age of the patients was 21.6+7.1 years (women 63.5%); 64.7% of cases occurred in November, December and January. In 46% of cases, the number of units ingested was between 1 and 5 (*0.3 to 1.5 g WP), maximum 40 (*12 g). Forty-seven cases attended within 12 hours (55.3%); 5.9% died and 2.4% were readmitted. The remainder were eventually discharged well. Clinical features included: abdominal pain, cramps, diarrhoea, jaundice, nausea and vomiting, abnormal liver enzymes, and coagulation times and hypoglycaemia. 
Conclusions. The typical case was an adolescent woman between 16 and 19 years with self-harm around Christmas. There was no specific treatment, but early attendance was associated with improved prognosis. Further studies are necessary to establish an adequate protocol of treatment.

Keywords Poisoning; Phosphorus; White phosphorus; Oral ingestion; Suicides; Toxicology; Epidemiology; Mental health; Ecuador

Conclusions
  1. In our experience, WP poisoning is most commonly a deliberate in a woman between 16 and 19 years who has grown up and lives in an urban area. This most often occurs in November, December and January. Availability of the product may affect this pattern. 
  2. Clinical scenario of WP poisoning in our series typically involved abdominal pain, cramps, diarrhoea, nausea and vomiting, and hepatic dysfunction, abnormal coagulation and hypoglycaemia. 
  3. The main public health issue is the removal of this toxic chemical in the local environment. There was no specific treatment but the early attention improved the prognosis. Further studies are necessary to establish an adequate protocol of treatment.

No comments: