Pages

February 6, 2011

EVIPNet Ecuador: abriendo nuestras mentes

El 16 de Diciembre del 2010 se constituyó con apoyo de la oficina OPS-Ecuador, el equipo de EVIPNet Ecuador (Red de políticas informadas en evidencia). Este primer equipo está formado por Ramiro López (Ministerio de Salud Pública, MSP), Irina Almeida (Consejo Nacional de Salud), Patricia Echanique (MSP), Diego Cueva (Senescyt), Fausto Coello (Universidad Central), Marcelo Chiriboga (Instituto Nacional de Higiene), Ramiro Buitrón (PUCE), Alex Camacho (Vicepresidencia), Edmundo Estévez (Comisión Nacional de Bioética), Cristina Merino (OPS-EC) y Fabricio González  (investigador independiente, expatriado y entusiasta). La evidencia-informada en la toma de decisiones es el uso intencional y sistemático de la mejor evidencia disponible, para facilitar la toma de decisiones en las políticas de salud.


Debo decir que fue una reunión interesante, con personas muy valiosas que podrían constituir la estructura básica para desarrollar un verdadero sistema de investigación en salud. He reflexionado un poco sobre lo conversado en aquella reunión y, debo exponer unas cuantas ideas en este espacio de libre pensamiento.
  1. Ecuador, país maravilloso, aún necesita formar su red de investigadores en calidad y cantidad. El fundamento de todo país está en el capital humano. Aún debemos apostar por generar una mayor masa crítica de investigadores de calidad.
  2. Debemos también generar una corriente de pensamiento basada en la ciencia como su razón de ser. El lenguaje de la ciencia es aún un misterio para muchos, lo que genera contradicciones entre la planificación y la acción. Este lenguaje se basa en el uso de publicaciones como medio de intercambio de conocimientos y como fuente de nuevas ideas.
  3. Se tiene que establecer una infraestructura física y material que facilite la investigación, frase que de por sí es una peregrullada pero que debo volverla a citar por su trascendencia.
  4. Debemos fortalecer los equipos de investigación existentes y consolidados en el país. La fortaleza se consigue con la experiencia y la solidez de los pasos recorridos.
  5. Finalmente, cuando todos estos pasos previos entren en juego, estaremos en capacidad de lanzar propuestas más concretas y específicas para apoyar a la Red EVIPnet, considerando siempre al método científico como el fundamento para la toma de decisiones.
El proceso se ha iniciado y pienso que toda transformación requiere tiempo y paciencia. 
Enhorabuena por la iniciativa y espero que se llegue a la acción...

February 3, 2011

White phosphorus poisoning by oral ingestion of firecrackers or little devils

Un nuevo artículo ha sido publicado por nuestro equipo de investigación, esta vez analizamos el problema de las intoxicaciones por diablillos (fósforo blanco). Publicamos previamente un artículo sobre este mismo tema hace algún tiempo en la revista Legal Medicine.

Este nuevo artículo se titula:
 
Resumen
Antecedentes: El fósforo blanco (WP) es ampliamente utilizado de forma ilícita para fabricar fuegos artificiales en América del Sur. Presentamos nuestra experiencia en siete hospitales del Ecuador.
Métodos: Este es un estudio transversal de los pacientes que presentaron esta intoxicación durante el año 2009. El mayor criterio de inclusión fue la ingestión oral de petardos (diablillos) en cualquier edad. Los datos fueron recopilados utilizando los registros de pacientes hospitalizados y una encuesta por escrito de las víctimas.
Resultados: La edad media de los pacientes fue de 21,6± 7,1 años (mujeres 63,5%); 64,7% de los casos ocurrió en noviembre, diciembre y enero. En el 46% de los casos, el número de unidades que se ingiere varió entre 1 y 5 (~ 0.3 a 1.5 g WP), con un máximo de 40 unidades (~12 g). Cuarenta y siete casos fueron atendidos en las primeras 12 horas (55,3%), de ellos el 5,9% fallecieron, y el 2,4% fueron readmitidos. El resto fueron dados de alta con el tiempo también. El cuadro clínico general incluyó: dolor abdominal, calambres, diarrea, ictericia, náusea y vómito, enzimas hepáticas, tiempos de coagulación anormales e hipoglucemia.
Conclusiones: El caso típico fue una mujer adolescente entre 16 y 19 años que se intento suicidar alrededor de la época de Navidad. No hubo ningún tratamiento específico administrado, pero la asistencia temprana se asoció con un mejor pronóstico. Son necesarios más estudios para establecer un protocolo adecuado de tratamiento.

Palabras clave: Envenenamiento
,
fósforo, fósforo blanco, ingestión oral, suicidios, toxicología, epidemiología, salud mental, Ecuador
Las conclusiones generales desprendidas de esta investigación fueron:
  1. En nuestra experiencia, la intoxicación por WP es más deliberada en mujeres, de entre 16 y 19 años, que han crecido y viven en una zona urbana. Esto ocurre con mayor frecuencia en los meses de noviembre, diciembre y enero. La disponibilidad del producto puede afectar a este patrón
  2. El escenario clínico de la intoxicación por WP en nuestra serie incluyó dolor abdominal, calambres, diarrea, náusea y vómito, disfunción hepática, coagulación anormal e hipoglucemia.
  3. El principal problema de salud pública es la eliminación de esta sustancia química tóxica en el entorno local. No hubo ningún tratamiento específico estándar, pero la atención temprana mejora el pronóstico. Son necesarios más estudios para establecer un protocolo adecuado de tratamiento.
English version

Background. White phosphorus (WP) is widely used illicitly in fireworks in South America. We report our experience in seven Ecuadorian hospitals. 
Methods. A cross-sectional study of patients presented during 2009. Inclusion criteria included: reported oral ingestion of firecrackers (little devils) in any age. Data were gathered using inpatient records and a written survey of the victims. 
Results. The mean age of the patients was 21.6+7.1 years (women 63.5%); 64.7% of cases occurred in November, December and January. In 46% of cases, the number of units ingested was between 1 and 5 (*0.3 to 1.5 g WP), maximum 40 (*12 g). Forty-seven cases attended within 12 hours (55.3%); 5.9% died and 2.4% were readmitted. The remainder were eventually discharged well. Clinical features included: abdominal pain, cramps, diarrhoea, jaundice, nausea and vomiting, abnormal liver enzymes, and coagulation times and hypoglycaemia. 
Conclusions. The typical case was an adolescent woman between 16 and 19 years with self-harm around Christmas. There was no specific treatment, but early attendance was associated with improved prognosis. Further studies are necessary to establish an adequate protocol of treatment.

Keywords Poisoning; Phosphorus; White phosphorus; Oral ingestion; Suicides; Toxicology; Epidemiology; Mental health; Ecuador

Conclusions
  1. In our experience, WP poisoning is most commonly a deliberate in a woman between 16 and 19 years who has grown up and lives in an urban area. This most often occurs in November, December and January. Availability of the product may affect this pattern. 
  2. Clinical scenario of WP poisoning in our series typically involved abdominal pain, cramps, diarrhoea, nausea and vomiting, and hepatic dysfunction, abnormal coagulation and hypoglycaemia. 
  3. The main public health issue is the removal of this toxic chemical in the local environment. There was no specific treatment but the early attention improved the prognosis. Further studies are necessary to establish an adequate protocol of treatment.